Ahoj, Alexa: Klady a zápory My Amazon Echo Experience

Budu upřímný, mluvím se svým agentem Amazonky Echo, Alexou, více než se Siri. Echo je v mnoha ohledech naprosto jiným stvořením než Siri. Nepotřebuji Siri používat můj iPhone. Apple doufá, že mě Siri více závislý na mém telefonu, ale bez použití Echo bez Alexy. Echo je primárně navrženo jako domov pro inteligentního asistenta a málo jiného.

Ale Alexa není zcela nezávislá. Ukazuje se, že vývojáři v Amazon outsourcovali správu a dělat Alexa chytřejší, aby aplikace, včetně aplikace pro iOS. Echo můžete používat bez mobilního zařízení, ale nemůžete nastavit jeden, spravovat nastavení nebo zapnout další služby (nazývané dovednosti) bez zařízení iPhone, iPad nebo Android.

Vyvolání dovedností

Na rozdíl od Apple, který právě otevřel Siri vývojářům, aplikace Echo třetích stran jsou jádrem zařízení od jeho založení. Vytváření dovedností (vestavěné funkce Alexa) dostupné na Echo vyžaduje spuštění aplikace iOS a aktivaci dovedností pro vaše zařízení.

Ale je tu problém s tímto modelem, protože vývojáři Apple Siri možná brzy zjistí (nebo možná Apple má chytrý způsob, jak kolem něj…), musíte si pamatovat správný způsob, jak požádat o službu nebo dovednost. Normální operace vyžaduje vyvolání Alexy, jako v „Alexa, jaké je počasí?“ Ale pokud chcete pochopit svůj zdravotní stav, jak je viděl Fitbit, musíte být konkrétnější a říkat: „Alexo, zeptejte se Fitbit, jak jsem a každá dovednost může mít svou vlastní syntaxi a klíčová slova, což vytváří stále delší seznam služeb, které musí vlastník pamatovat, spolu s tím, jak službu oslovit, aby z ní mohla získat hodnotu.

Alexa dovednosti, jakmile aktivován, často se ukázaly jako omezené. I když se můžete zeptat na „zemětřesení“ dovedností „co je shakin“, nemůžete se ho zeptat na největší zemětřesení za poslední týden. A často aplikace vrátí „špatné“ informace, protože mají takový omezený fond, a ne na otázku, které nechápou. Zeptat se „NBC News“ o Seattlu spustil zprávu o problémech Donalda Trumpa a bílých voličů. Požádat o stejnou dovednost pro “Seattle titulky” dá seznam volebních tweety.

I když se někdy Alexa cítí, jako by mluvil s počítačem Starship Trek Starship Enterprise, selhání dovedností pracovat přirozeně rychle rozbije iluzi.

Abychom vám pomohli připomenout, co potřebujete říci k vyvolání dovednosti, aplikace Alexa nabízí položku „Moje dovednosti“, která obsahuje pouze aktivní dovednosti. Zdá se to trochu dozadu zapnout telefon, spustit aplikaci, klepněte na seznam dovedností, takže si vzpomínám, jak správně oslovit jiné zařízení. To je však součástí moderního procesu učení.

Základní funkce

Nedokonale realizované dovednosti jsou nejnegativnějším aspektem zkušeností z Echo / Alexa. Na pozitivním frontu, toto velmi velmi Amazon zařízení rychle a přesně poskytuje přístup k Amazon-hostil hudební knihovny, umístí položky do nákupního košíku Amazon spojené s Echo, a pomáhá sledovat zásilky. Členové Amazon Prime získají z programu Echo co nejvíce, protože také poskytují bezproblémový přístup k playlistům, písním a albům Prime Music. Pandora a Spotify se také integrují s Echo; ale považuji za předplatitele, že mám spoustu hudby připravené bez dalších služeb.

Zvuková kniha předplatitelů a majitelů zvukových knih pořádaných Audible může mít také Alexa číst k nim jen požádal ji, aby si knihu. Pokud kniha není k dispozici v knihovně číst profesionální, ale kniha obsahuje nejnovější funkce Kindle, Alexa může přečíst knihu pro vás sám.

Když jsem v kanceláři, zjistím, že žádám Alexu, aby nastavil alarm mnohem jednodušší, než zapnout telefon a ověřit si aplikaci hodin, nebo požádat Siriho. „Alexo, dneska nastavte alarm na 5 hodin“ funguje opravdu dobře. Nejnovější aktualizace také podporují několik opakujících se alarmů a časovačů odpočítávání. Samozřejmě, že jsem mohl zapnout Siri, abych reagoval na mé hovory, když je můj iPhone nebo iPad zapojen, ale zjistil jsem, že Siri je mnohem pravděpodobnější než Alexa, aby špatně interpretoval normální konverzaci a kopl v omylu.

Po studiích domácí automatizace jsem hledal konsolidované rozhraní pro mé množství přepínačů, žárovek a senzorů. Alexa ten problém nevyřešila, ale pro mé přístroje WeMo a pro ty, které provozuje Insteon, dělá dobrou práci. Pokud budu pozdě, všechno, co musím říct, když jdu nahoru, je "Alexa, zapněte postel1" a když se dostanu do svého pokoje, světlo na mém nočním stolku je zapnuté. To je mnohem přirozenější zážitek než práce přes aplikace. Má pocit, že by se měla cítit domácí automatizace.

Echo, v podstatě chytrý reproduktor, se také ukazuje jako dobrý reproduktor Bluetooth pro můj notebook. Párování je jedna z funkcí, která funguje tak, jak by měla: tím, že řekne: "Alexa, Pair." Alexa může také ovládat přehrávání.

Alexa také podporuje nakupování a seznamy úkolů. Jedná se o případ, kdy se aplikace Alexa stává funkcí přetíženou. Mělo by sloužit především jako konfigurační nástroj, ale v případě nakupování a úkolů slouží také jako každodenní aplikace Amazonu na systému iOS. Zatímco funkce se vyplatí, implementace se musí vyvíjet (viz návrhy v „iOS App“ níže).

Konečně s Alexou není. Funkce vyjdou pravidelně, takže seznam nebude nikdy vyčerpávající. Dnes jsem požádal Alexu, aby otočila minci a dala mi informaci o počasí ve vesmíru.

Zprávy

Miluju, abych udržel krok s novinkami. Jeden z mých oblíbených rysů, že Siri nedostane blízko k nabídce, je přizpůsobený denní briefing. Siri jednoduše vrací webové vyhledávání, když je požádán, aby si „přečetl novinové titulky“. Jediné, co musím udělat, je požádat Alexu o můj každodenní briefing a vypnout s NPR, BBC, Discover Magazine, The Economist a další souhrny zpráv. To je opět vše řízeno v aplikaci, kde jsou konfigurovány zdroje. Preferoval bych více interakce.

Zprávy mohou být lepší. Uvědomil jsem si, že The Economist krmení ve zprávě stream byl mnohem více analýzy než shrnutí, tak jsem to odstranil v aplikaci. Chtěl bych raději říci: „Alexo, odstraňte The Economist z mé každodenní instruktáže, “ a ne nutně jít do aplikace.

Alexa také nabízí snadný přístup k řadě dalších služeb souvisejících s novinkami, jako jsou přímé odpovědi, včetně provozu, počasí, sportů a filmů.

Moje velmi osobní zprávy, stejně jako v tom, co je na mém Kalendáři Google, jsou také dostupné, a to tak, že se zeptáte: „Co je v mém kalendáři.“

Aplikace iOS

Aplikace iOS je nezbytným mostem pro zařízení, které vyžaduje ladění, které nemusí být snadno zpracováno přirozeným jazykem. A vzhledem k velkému množství nových dovedností, když si Alexa přečetla seznam a pak vybrala, je pravděpodobné, že se uživatel nikdy nestane populárním. Takže aplikace dává smysl. Stejně jako otočení hlasitosti nahoru nebo dolů by deaktivace existující dovednosti nebo přidání zdroje do souhrnu zpráv mělo být přirozeně přirozené.

Celkově aplikace funguje, ale snaží se být příliš mnoho věcí, což je protiklad toho, co mají být aplikace. Chtěl bych například vyzvat Amazon, aby se rozhodl pro nákupy a úkoly a opustil aplikaci Alexa pro kontrolu a konfiguraci. Přesuňte nákupní funkce do nákupní aplikace Amazon a seznam úkolů do své vlastní aplikace (nebo jej synchronizujte se seznamy Apple).

A vzhledem k tomu, že všechny tyto věci v aplikaci, a že jsem najít dobrou hodnotu z mluvení s Alexou, možná Amazon by měl zvážit nechat lidi mluvit s Alexa prostřednictvím aplikace. Apple by to nemusel mít rád, ale náš skutečný ekosystém už není technologickou platformou, je to data - a pokud má Alexa data, která chci, Apple by mě neměl zastavit v tom, abych ji obdržel na svém telefonu, pokud je to bezpečné a bezpečné. Alexa by pak byla opravdová cloudová služba, dostupná přes více zařízení (jak se stává Hey Google). Echosim.io Alexa simulátor je začátek, ale aplikace je ten pravý první domov pro nechat Echo vlastníků mluvit s jejich disposoded asistent kdekoli a kdykoliv.

Dan, co si myslíte o Alexa?

Siri má své místo v mobilních aplikacích, zejména v autě, kde je pohled na iPhone vždy potenciálně život ohrožující činností. „Hey Google“ nabízí podobnou mobilní asistenci a zároveň podporuje hlavní činnost společnosti Google při vyhledávání na webu. V tuto chvíli se zdá, že je Alexa nejvhodnější, když jde o zařízení, které je v pořádku, protože je to neintruzivní domácí zařízení určené k tomu, co dělá, nikoli z telefonu, kde mají asistenti svou vlastní roli. role. Integrace dovedností a zpracování přirozeného jazyka se bude nadále zlepšovat.

Snad nejpôsobivější věc, o Alexa je, že se vyvíjí na web-time, ne v komerčních softwarových inženýrských cyklech. Jak jsou nové funkce připraveny, právě dorazí. Dostanete pěkný, "Co je nového na Alexa" e-mail a oznámení v aplikaci nových funkcí. Není třeba slyšet o funkcích, počkat na funkce a poté upgradovat na funkce. To je správný způsob, jak navrhnout moderní spotřebič.